Themenroute 1 - Duisburg - Stadt und Hafen

Sonnenuntergang im Innenhafen Duisburg. Foto: RIK / Guntram Walter
Innenhafen Duisburg. Foto: RIK / Guntram Walter

International steht der Name Duisburg für Schwerindustrie und den größten Binnenhafen Europas. Schon seit dem frühen Mittelalter hatte die Stadt ihre Bedeutung als Umschlagplatz des Fernhandels und Hafenstadt, aber erst mit Beginn des 19. Jahrhunderts wurden hier zwischen dem Rhein und dem Mündungsgebiet der Ruhr künstliche Hafenbecken angelegt. Dabei konnte ein Stück einer verlandeten Rheinschleife, die ehemals unmittelbar unter der Duisburger Stadtmauer vorbeiführte, als erstes Hafenbecken ausgebaut werden. Es entstand der Innenhafen. Drei Kilometer nordwestlich, an der Ruhrmündung, bildete eine klevische Zollstation die Keimzelle für das kleinere Ruhrort, das sich seit Mitte des 18. Jahrhunderts durch den Umschlag der Ruhrkohle zur bedeutenden Hafenstadt entwickelte. 1905 schlossen sich die beiden Städte und Häfen zusammen.

Die Themenroute startet am Innenhafen Duisburg: Rund um den Hafen mit seinen restaurierten historischen Mühlen und Speichern entsteht heute ein neues Stadtviertel. Kultur, Leben und Arbeiten heißt das Motto, beispielhaft für den Strukturwandel der ganzen Region. Ein Spaziergang entlang der Promenade zeigt, wie in einer attraktiven Mischung historischer Bauten mit modener Architektur Geschichte lebendig gemacht wird.

Mit dem Schiff auf einer Hafenrundfahrt - oder direkt mit der Straßenbahn - geht es vom "Steiger Schwanentor" nach Ruhrort. Dazwischen liegen die weitläufigen Hafenanlagen mit ihren modernen Umschlageinrichtungen. Der Hafenstadtteil Ruhrort wird zwar nicht mehr wie früher vom Leben und Arbeiten der Schiffer bestimmt, ihren historischen Spuren nachzugehen bleibt aber immer noch ein lebendiges Erlebnis. Der Hafenpfad Ruhrort führt durch zweieinhalb Jahrhunderte Ruhrorter Stadtgeschichte. Besondere Attraktionen bilden dabei der letzte Radschleppdampfer auf dem Rhein und das Museum der Deutschen Binnenschifffahrt im historischen Ruhrorter Hallenbad.